Vad är pneumokocker?

Pneumokocker (Streptococcus pneumoniae) är en bakterie inom släktet streptokocker. Pneumokocker förekommer normalt i näsa och svalg hos barn och ibland hos vuxna, men de kan också ge upphov till olika infektioner. Mindre allvarliga sjukdomar, där pneumokocker är den vanligaste orsaken, är öroninflammation och bihåleinflammation.

Pneumokocker är även den vanligaste orsaken till svåra, i värsta fall livshotande, infektioner som lunginflammation, blodförgiftning och hjärnhinneinflammation.

Pneumokocker passar ofta på att föröka sig strax efter en virusinfektion, till exempel i anslutning till influensa eller en vanlig förkylning.